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Companhia das Lezírias

Companhia das Lezírias

A meia hora de Lisboa há campo, gado e vinho, como só se vê no país profundo.

N'Dalo Rocha

A imensidão do espaço

Lembram-se daquela telenovela chamada o Rei do Gado? Pois é, quem visita a Companhia das Lezírias não deve sentir muito a diferença, pois há 4000 cabeças de gado que andam a monte pelos terrenos infinitos.

Só para termos uma noção mais concreta, da Ponta da Erva até à Recta do Cabo e mais além, as Lezírias prolongam-se por extensões de terreno intermináveis, por entre arrozais e montados, duas barragens e um pavilhão de caça, vinha e milharais, e pasto de perder de vista. Os terrenos da Companhia são atravessados por estradas nacionais e secundárias, canais de rega, o aeródromo de Vila Franca de Xira e até o rio Sorraia.

Num dia, é difícil visitar tudo, para não dizer impossível, mas por isso mesmo, vamos por partes.

A trote de Charrete

Junto à casa principal, encontramos os estábulos onde descansam alguns dos cerca de 250 cavalos lusitanos. Bem tratados, vistosos e vigorosos, até apetece montá-los e dar umas voltas por alguns dos inúmeros picadeiros disponíveis. É aqui que os animais são treinados e os cavalos mais jovens são desbastados, para ficarem mansinhos.

Outro dos atractivos da Coudelaria é o circuito de atrelagens com o seu tanque de água que faz as delícias de muitos praticantes da modalidade para provas e treinos. Aliás, já em 2005 espera-se que sejam aqui organizadas provas do campeonato do mundo.

Arroz plantado de avião

Deixando para trás a Coudelaria, começamos finalmente a embrenharmo-nos neste mundo desconhecido. Por uma estrada de terra batida, chegamos junto dos arrozais. Extensas manchas de terras verdejantes separadas apenas por pequenos regos de água ou muros compridos de terra que tornam as estradas transitáveis.

Os campos são amplos e bonitos, mas pensamos por um instante que seria quase necessário um exército de trabalhadores para dar conta do recado. Surpreendentemente descobre-se, à conversa com o capataz, que estes terrenos são semeados anualmente... por avião. É espantoso, mas esta técnica desenvolvida há já alguns anos poupa muito trabalho e mão-de-obra. Marca-se o terreno e o resto é com a perícia do piloto.

O maior produtor mundial de cortiça

Com admiração pelo uso da tecnologia, prosseguimos até à zona de montado para sermos brindados por um espectáculo digno de ser visto. Os trabalhadores estão a retirar cortiça das árvores.

Pode não parecer a qualquer leigo, mas trata-se de pessoal especializado que sabe manejar o machado com tanta lisura, como o alfaiate mais fino remata um ponto cruz. Com cuidado, vão dando golpes cirúrgicos que cortam a casca da árvore no ponto junto. Depois, mete-se o cabo da ferramenta por debaixo e a cortiça levanta como papel. Parece fácil, mas não é. Normalmente, em três ou quatro minutos, dois homens são capazes de descascar uma árvore que esperou nove anos para fazer casca. A seguir vem a menina das marcações que pinta com cal branca “03”, os dois últimos números do ano em que foi feito o desbaste. Num abrir e fechar de olhos, os nossos lenhadores de luxo já passaram para outra e assim por diante. A esta árvore só voltarão muito mais tarde, mais ou menos dentro de nove anos. Por agora não há tempo a perder, afinal a Companhia das Lezírias é só o maior produtor mundial de cortiça. Só no ano passado foram 30 000 arrobas embora a colheita de 2001 tenha ultrapassado as 43 000. Livra, que é muita cortiça.

Aos fins-de-semana há verdadeiras romarias à Companhia das Lezírias, famosa pelos seus vinhos e cavalos lusitanos. Só que a motivação não é vinícola nem equestre, mas sim gastronómica. Os comensais rumam ao Restaurante A Coudelaria em busca da boa comida ribatejana.

Clientes não faltam e vêm de todo o lado. De Lisboa, Vila Franca, Setúbal e da margem sul, e até há grupos organizados que chegam de autocarro do Porto e da Galiza. O segredo está na ementa. Sábado apenas buffet campestre e ao domingo o cozido bravo à ribatejana. Por 16,25 €, com tudo incluído. É obra!

Como explica o gerente, “os clientes trazem o apetite e nós tratamos do resto”. E foi dentro dessa lógica que A Coudelaria instituiu uma máxima. Quem conseguir comer todo o buffet campestre de sábado não paga a refeição.

Só que não é tarefa fácil devorar os vários pratos quentes que se apresentam, desde o Polvo à lagareiro, ao Bacalhau assado, passando pelo Arroz de pato e também pelos Lombos de porco preto. Depois há que contar com as saladas e sobremesas que incluem seis doces diferentes acompanhadas por mais cinco qualidades de frutas. Uf! No final do almoço, sempre bem regado por vinho à descrição, convém guardar forças para os digestivos.

Bem confeccionado, o banquete é de respeito e muito bem servido, tornando-se compreensível porque é que ainda nenhum cliente saiu do restaurante sem pagar a conta.

Domingo a cena repete-se, mas desta vez são as carnes do cozido que saciam o apetite. E depois de tamanha folia, é justo que encerre portas às segundas-feiras para descanso do pessoal.

Ao longo da semana a ementa vai variando entre Arroz de pato com laranja no forno, Bacalhau à campino, Novilha da lezíria no tacho com arroz de feijão e Polvo à lagareiro com batata a murro, entre outros pratos da casa.

De terça a sexta-feira não é necessário fazer reserva e, dado curioso, é a partir das duas horas que a casa começa a registar maior movimento.

Contando apenas com 80 lugares e nem mais um, a sala é ampla e sossegada, rodeada de janelas em arcadas que nos abrem os horizontes para o campo. Nos dias de provas equestres, é possível observar os cavalos e cavaleiros a transpor obstáculos no picadeiro.

Uma sugestão a reter, sem dúvida alguma, principalmente para um sábado ou domingo muito bem passado.


REPORTAGEM ACTUALIZADA EM MARÇO DE 2010

2003-08-19

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